2013年8月30日金曜日

最古のネズミの祖先、中国で化石発見

ネズミの祖先としては最古とみられる1億6000万年前の小動物の化石を、中国東部の地層から発掘したとする論文が8月15日、米科学誌サイエンスに発表された。動きは敏捷で、木登りや穴掘りができ、ほぼどんなものでも食べる雑食性という。

「Rugosodon eurasiaticus」と名付けられたこの種は、木登りに適した柔軟な足関節と、動物と植物の両方を咀嚼(そしゃく)できる鋭い歯を持っていた。

約1億6000万年前のジュラ紀にまでさかのぼるとされる多丘歯目は、現代のげっ歯類にとって代わられるまで約1億年恐竜時代を生き延びた。研究チームによると、その能力は、木の上や地上、地中などを生息地とするさまざまな草食動物への進化を可能としたという。歯と足の関節は、進化のかなり初期の段階で発達した可能性が高く、そのことが種の長期間の生存に寄与したのではないかと、研究チームは指摘している。(参考HP



2013年8月29日木曜日

藤岡市助 日本のエジソン

藤岡市助(1857~1918年)は、山口県岩国市出身で、白熱電灯の国産化や電気鉄道の敷設に取り組み、東芝の前身の白熱電灯製造会社「白熱舎」を創設した。市助は「日本のエジソン」と呼ばれている。

市助は、明治17年(1884年)、フィラデルフィア万博の際、発明王エジソンの研究室を訪問。エジソンから「どんなに電力が豊富でも、電気器具を輸入するようでは国は滅びる。まず電気器具の製造から手がけ、日本を自給自足の国にしなさい」と励まされる。

帰国後、明治19年(1886年)、市助の提言により「東京電燈」(東京電力株式会社の前身)が開業。いよいよ日本でも電気時代が到来した。明治23年(1890年)には、同じ岩国出身の三吉正一と共同で「白熱舎」を創設し、本格的な電球製造に着手する。

明治17年アメリカ外遊の際手に入れた電車を自ら改良するべく新たに設計。明治23年「第三回内国勧業博覧会」でレールを敷設。これが、我が国最初の路面電車が走った瞬間。

明治44年には、タングステン電球「マツダランプ」を発売。安価で丈夫な国産電球が普及する。その後、東京電気の技術者により、現在の白熱電球が完成。東京電気は、昭和14年、田中久重が興した会社の流れをくむ「芝浦製作所」と合併。 総合電気メーカー「東京芝浦電気」が誕生する。のちの東芝である。(参考HP


2013年8月21日水曜日

海水浴 猛毒ヒョウモンダコに注意



まだまだ海水浴シーズン。もともとは沖縄のような南の暖かいところにしかいなかったヒョウモンダコが2009年に九州地方で、最近のニュースでは、関東でも発見されてきている。山口でも2月に萩で見つかっている。温暖化で海水温が上昇して生息域が北上しているのが原因とのこと。

たしか、沖縄では、浜を歩いていてヒョウモンダコを踏みつけて死亡したニュースもあったと記憶している。

ヒョウモンダコは、体長は10cmほどの小型のタコ。刺激を受けると青い輪や線の模様のある明るい黄色に変化する。この模様がひょう柄のようなのでこの名がついた。毒は、神経毒のテトロドトキシンでフグ毒と同じ。性質は凶暴で、すぐに噛み付くそうだ。噛まれても気づかないことが多く、突然呼吸困難に繋がる麻痺を引き起こし、酸素不足から心停止に至る。下の動画は、山口県青海島のヒョウモンダコ。


2013年8月20日火曜日

ハザードマップ 山口市

最近山口市は大雨で大変だった。(過去ブログ参照)山口市が出しているハザードマップを調べてみた。ヤマグチiマップというHP情報。下の絵は山口市の洪水の起こりやすい場所のマップの一部。水色、紫色が水が浸かりやすい場所。中央を流れる(斜め右上がりの白いところ)のがふしの川。赤は土砂被害が起こりやすい場所。

他にも、2つめの絵では、地震で揺れやすい場所、家屋倒壊しやすい場所が紫色、オレンジ色で示されている。これをみると、帯状になっていてたぶん活断層があるためだろう。他にも、避難先の情報などいろいろ表示できる。今回、このようなマップをネットで見つけるのに少々苦労した。市民だれでもすぐに見れるような状態にしておかないと、役に立たないのではないかしら。




2013年8月19日月曜日

岩国のシロヘビ供養祭

国の天然記念物「岩国のシロヘビ」の供養祭が8月16日、山口県岩国市今津町の岩国白蛇神社で行われた。シロヘビの飼育と保護活動に取り組んでいる岩国白蛇保存会の主催。

保存会によると、シロヘビの寿命は通常15~17年。夏の猛暑や病気の流行で、毎年200匹以上が死んでいたが、保存会の努力で、直近1年間に死んだのは81匹で、前年同期の168匹より大幅に減った。6月末現在全部で929匹(読売新聞)

シロヘビは、アオダイショウの色素の合成の突然変異で、白化(アルビノ)したもので、世界的にも珍しいらしい。


2013年8月18日日曜日

ラジオ体操 ダイエットに

小学校のころ、夏休みになると、朝早く起きて近くの公園に行ってラジオ体操したのを思い出した。最近はラジオ体操がダイエットによいとかの本もあるみたい。ラジオ体操第一の各運動は以下のとおり。(参考HP